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Ethernut und Nut/OS

Basis

Microcontroller (MCUs) sind kleine programmierbare Computer mit Speicher und Schnittstellen für Peripheriegeräte. In Form von Embedded Systemen stecken sie unter anderem in Geräten der Telekommunikation, der Unterhaltungselektronik und des Haushalts als auch in Steuerungs-und Überwachungssystemen.

Wie alles begann

Ende der 90er Jahre beginnen mehrere Entwickler damit TCP/IP auf 8-Bit Microcontrollern zu implementieren. TCP/IP regelt in lokalen Netzwerken sowie im Internet den Datenaustausch zwischen Computern. Ziel ist es, preisgünstige und energiesparende Minimalsysteme netzwerkfähig zu machen.

Dave Hudson, Softwareentwickler aus Großbritannien, arbeitet zu dieser Zeit an „Liquorice“, einem Open Source Betriebssystem mit TCP/IP Stack, optimiert für 8-Bit Microcontroller. Parallel dazu entwirft Harald Kipp, Entwickler und Inhaber der egnite GmbH, die entsprechende Hardware. Ein AVR Microcontroller-Board, basierend auf dem Atmega103 und dem Ethernet Controller RTL8019AS. Er nennt es „Ethernut“, ein Wortspiel, das die Ethernetfähigkeit sowie die geringe Größe des Boards thematisiert.

 

Das erste Ethernut Board:
Ethernut 1.1 mit Atmega103

Als Dave Hudson die Arbeit an Liquorice einstellt, führt Harald Kipp das Projekt unter dem Namen „Nut/OS“ fort und entwickelt die Software nach seinen Zielsetzungen weiter. 2001 registriert er Ethernut und Nut/OS als kombiniertes Open Source Hard- und Software Projekt bei SourceForge.

Bald darauf häufen sich Anfragen nach Ethernut-Boards und eine Kleinserie geht in Produktion. Kaufen zunächst Universitäten, Forschungseinrichtungen und Hobbyisten die Microcontroller-Boards, wächst doch mit der Zeit das kommerzielle Interesse. Den ersten grösseren Auftrag über 50 Boards erhält egnite von einer japanischen Firma für Gebäudeautomation.

Und heute

Das im Jahr 2001 entworfene Microcontroller-Board wird in aktualisierter Form weiterhin produziert und erfreut sich reger Nachfrage.

Viele kreative Gedanken und jahrelange Entwicklungsarbeit stecken mittlerweile in Hard- und Software. Neue leistungsfähigere Versionen sowie MP3-Anwendungen sind hinzugekommen bzw. in der Entwicklung. Die Zahl derer, die mit Ethernut und Nut/OS Projekte realisieren, steigt von Jahr zu Jahr.

Einen entscheidenden Anteil daran hat die aktive internationale Community. Sie arbeitet zusammen an immer besseren Lösungen, verwirklicht gewünschte Funktionen oder unterstützt auf andere Weise das Open Source Projekt.

Herzlich willkommen.

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